【SUPER GT】開幕前日…雨の岡山国際サーキットに人車集結

モータースポーツ レスポンス

今週末(4〜5日)、いよいよ開幕戦を迎える「2015 AUTOBACS SUPER GT シリーズ」。3日、開催地の岡山国際サーキットには参戦チーム、マシン、そしてドライバーが続々と集結、開幕ムードが高まってきている。

開幕戦岡山にはGT500クラスが15台、GT300クラスが28台の計43台がエントリー。岡山のパドックには各チームのトランスポーターが次々と到着し、チームスタッフが明日(4日)からの走行に備えての準備に入った。周辺道路には明日以降に向けて「前売り駐車券のない方は場内(の駐車場)には入れません」との旨を記した立て看板が並ぶなど、SUPER GT人気の健在ぶりも随所に感じられるところだ(場外に臨時駐車場あり)。

この日はSUPER GTの走行はないが、サポートレースの「FIA-F4」「PCCJ(ポルシェ カレラカップ ジャパン)」の練習走行が行なわれている。しかし朝から曇り傾向の空模様で、昼前には雨が落ち始め、午後にはかなり強めの降りになる時間帯も多くあった。SUPER GT参戦チームのスタッフたちはそのなかでの準備進行と、大変な思いをすることになってしまう。この週末の天気予報は土〜日もあまり良くなく、予選(4日)、そして決勝レース(5日)が雨絡みの展開となることも予想されている。

今年も注目チームは数多くあるが、なかでもF1優勝経験者ヘイキ・コバライネンが加入した#39 DENSO KOBELCO SARD RC F(GT500クラス)は特注の存在といえるかもしれない。コバライネンと組むのは、同じレクサス陣営の他チームから移籍してきた平手晃平(13年GT500チャンピオン)だが、サーキット入りした平手は「とにかく今は楽しみな気持ちでいっぱいですね」と、予選〜決勝が待ち切れない様子だ。

「ここまでのテストでしっかり自分たちのプログラムを進めることができています。順調ですね」と語る平手、新たな相棒コバライネンを「もちろん、速さはもっています」と評し、さらにその“素直さ”を、敬意を払いつつ絶賛する。

「(スピードが違う)GT300のマシンとの混走がこのレースの難しいところですけど、ヘイキも合同テストではやっぱりビックリしたみたいでした。でも、僕が教えられることは全部教えています。F1ドライバーに教えるなんていいのかな(笑)、と思ったりもしますけど、彼はそれ(GT300への対処法)がこのレースで勝つために必要だということをしっかり分かっていて、『このレースではお前の方が経験あるんだから』って、素直に聞いてくれるんです」

やはりF1優勝経験者という看板は伊達ではない。コバライネンは自分の実績に誇りはもっていても、それをおかしな障壁とすることなく、チームとして勝つために何が必要かを理解し、行動しているのだ。「そうなんです。チームワークはすごくいい状態になっていますから、本当に明日が楽しみです」(平手)。

雨の可能性も高いが、平手は「今週末はずっとこんな感じで降ったりやんだりかもしれませんね。でも雨で荒れた展開になっても、僕はそういうレースに強いですから。(そういうレースだった)去年のSUGOでは優勝していますし」と自信を示す。晴れでも雨でも楽しみな開幕戦、ということのようだ。期待と注目が集まる#39 レクサスRC Fである。

SUPER GT開幕戦「OKAYAMA GT 300km RACE」の公式予選は4日午後2時50分開始予定、そして決勝レース(82周)は5日午後2時30分開始予定となっている。

  • 遠藤俊幸
  • 車検場に向かうGT300クラスのマシンたち。《写真 遠藤俊幸》
  • ピットに顔を揃えるGT300クラス参戦マシンたち。《写真 遠藤俊幸》
  • 雨絡みのレースウイークエンドとなりそうな気配の岡山国際サーキット。《写真 遠藤俊幸》
  • GT500クラスの#6 レクサスRC F(大嶋和也&国本雄資)。《写真 遠藤俊幸》
  • ピット練習をする#46 日産GT-R(GT500クラス)。《写真 遠藤俊幸》
  • トランスポーターからマシンや機材が運び込まれる。《写真 遠藤俊幸》
  • 岡山国際サーキットの空は安定しなかった。《写真 遠藤俊幸》
  • サポートレースとして開催される「FIA-F4」の練習走行も雨に見舞われた。《写真 遠藤俊幸》
  • #39 レクサスRC Fの平手晃平とコバライネン(3月14〜15日の岡山公式合同テスト時)。写真:TOYOTA
  • F1優勝経験をもつコバライネン(3月14〜15日の岡山公式合同テスト時)。写真:TOYOTA
  • 平手&コバライネン組の#39 RC F(3月14〜15日の岡山公式合同テスト時)。写真:TOYOTA
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