【NASCARスプリントカップ 第8戦】トヨタ、マット・ケンゼスがポールトゥウィン

モータースポーツ レスポンス

4月19日、米テネシー州ブリストルのブリストル モータースピードウェイでNASCARスプリントカップ第8戦「Food City 500」が開催された。

予選では、マット・ケンゼスが今季初、自身ブリストルでは2005年以来となるポールポジションを獲得。カール・エドワーズが3番手、デニー・ハムリンが5番手、カイル・ブッシュの代役として18号車に乗るデイビッド・レーガンが11番手と好位置につけ、9台の“トヨタ カムリ"が決勝へと進んだ。

決勝当日は降雨に見舞われ、13時過ぎに予定されていたスタートは順延。約1時間を経ての14時31分に0.533マイルショートオーバルを500周(266.5マイル:約430km)して競われる決勝レースのスタートが切られた。

ポールポジションのケンゼスは、5周目に首位を譲ることとなったが2位をキープ。19周目、3位を争っていたフォードの2台がクラッシュ。イエローコーションとなったが、このコーション中に再び雨が降り始め、レースはスタートから僅か9分ほどで赤旗中断に。約4時間後の20時38分、レースが再開。ケンゼス2位、エドワーズ3位、レーガン7位で再スタートが切られた。

60周目にコンペティション・コーションが出され、2台を残してピットへ。ケンゼスはトップ、エドワーズ3位でピットアウト。その後、コース上に水が出たり、軽い降雨によるイエローコーションがあったものの、中断までには至らず。ケンゼスとエドワーズがトップ5圏内でのバトルを続けた。短いコース故に、数多く現れる周回遅れをかいくぐりながらの長いグリーンランが続く中、257周目に、ついにエドワーズが首位に浮上。

265周目には再び雨によりコーションが出され、赤旗となったが、13分半の中断で再開。再開後すぐに3位走行中の車両のスピンによるコーションとなったが、続く再スタートでは、ケンゼスが好ダッシュを見せ、首位エドワーズに続き、“トヨタ カムリ"が1-2体制となった。

その後もエドワーズとケンゼスは1-2体制をキープ。僅か20周ほどの短いスパンでコーションが連続し、戦略が分かれたことで一旦は順位を落とすも、その後は長いグリーンランとなったため、437周目にケンゼスが首位に浮上した。

473周目、タイヤバースト車両に後続が突っ込むクラッシュが発生。残り30周を切ってのコーションに、各チームピット作戦に頭を悩ませたが、エドワーズとケンゼスはコース上に残る作戦に。首位を走行していた1台のみがピットへ向かい、ケンゼスが再び首位に。エドワーズが2位と、“トヨタ カムリ"が最前列を占め、残り19周で再スタート。しかし、ここでも再スタート直後に多重クラッシュとなり、この日10度目のイエローコーション。

残り8周での再スタートが切られると、アウト側のケンゼスが好スタートで首位を逃げる一方、イン側のエドワーズは後続車両とサイド・バイ・サイド状態に。摩耗したタイヤでバランスを崩したエドワーズは壁にヒット。そこに後続が突っ込み、この日6度目の多重クラッシュに。この日レースの大半で上位を争い、86周のリードラップを獲得したエドワーズだったが、ここで優勝争いからは脱落した。

レースは延長され、“グリーン・ホワイト・チェッカー"で決されることとなったが、車両排除とコース清掃のコーションラップ中に雨が降り始め、またも赤旗中断。しかし、7分ほどの中断でコースを乾燥させ、510周目に“グリーン・ホワイト・チェッカー"のグリーンフラッグが振られた。

首位につけるケンゼスはアウト側のラインを選択すると、好スタートを決め、最後の逆転を目指し激しく追いすがる後続を振り切り、トップでチェッカー。ポール・トゥ・ウィンでの今季初勝利を挙げた。ケンゼスにとっては、2013年9月以来、約1年半ぶりの勝利。トヨタは今季2勝目。

次戦第9戦は4月25日、米国東部バージニア州リッチモンドのリッチモンド・インターナショナル・レースウェイで行われる。

■NASCARスプリントカップ 第8戦

1位:マット・ケンゼス(トヨタ)

2位:ジミー・ジョンソン(シボレー)

3位:ジェフ・ゴードン(シボレー)

4位:リッキー・ステンハウス・Jr.(フォード)

5位:ライアン・ニューマン(シボレー)

6位:トニー・スチュワート(シボレー)

■ドライバーズポイント

1位:ケヴィン・ハーヴィック(シボレー)314P

2位:ジョーイ・ロガーノ(フォード)284P

3位:マーティン・トゥルエックス Jr.(シボレー)281P

4位:ジミー・ジョンソン(シボレー)258P

5位:ブラッド・ケセロウスキー(フォード)255P

6位:デイル・アーンハート Jr.(シボレー)241P

  • 纐纈敏也@DAYS
  • マット・ケンゼス(トヨタ)《画像 Getty Images》
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  • マット・ケンゼス(トヨタ)《画像 Getty Images》
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