【鈴鹿8耐】13年前のレースの続きを… ニッキー・ヘイデンが事前テストに参加

モータースポーツ レスポンス

7月13日、MotoGPクラス元チャンピオンで、現在はスーパーバイク世界選手権を戦うニッキー・ヘイデンが鈴鹿サーキットに戻ってきた。

ヘイデンは今年のコカ・コーラ ゼロ鈴鹿8時間耐久ロードレースにMuSASHi RT ハルク・プロから参戦するが、その事前テストで鈴鹿サーキットを走行した。しかし、この日は雨によりコースコンディションが安定せず、ヘイデン自身も7月10日に開催されたアメリカ、ラグナ・セカでのレースで風邪をひいたとのことで体調不良。鈴鹿8耐仕様のホンダ『CBR1000RR』と13年ぶりの鈴鹿サーキットを確かめる走行に終始した。

前回の鈴鹿8耐では、スタート後の2周目で他車から漏れたオイルに乗って転倒して終わっているが、ヘイデンも当時のことをしっかりと覚えており、「今回は、13年前のレースの続きを戦うためにやってきた。そして私のレースキャリアに、鈴鹿8耐のビッグタイトルを加えたい」とコメントした。

この日は、マイケル・ファン・デル・マークも来日して、MuSASHi RT ハルク・プロは高橋巧とともに3人のライダーが初めて顔をそろえた。また、昨年の勝者YAMAHA FACTORY RACING TEAMもエース中須賀克行と新加入アレックス・ローズがテストに参加。本番さながらの熱いテストが繰り返された。

鈴鹿8耐は7月28日に開幕。TOP10トライアルを経て、31日午前11時30分より決勝レースがスタートする。

  • 佐久間光政
  • 【鈴鹿8耐】13年前のレースの続きを… ニッキー・ヘイデンが事前テストに参加《写真提供 モビリティランド》
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