2016年1月6日 更新

車の各ライトを徹底解説!ライトの役割と使い方

安全に運転するために、車に備え付けられた各種ライトを正しく使うことは大切です。今回解説するライトはどれも日常的に使うものばかりであり、ごく基本的な点をご紹介しますが、思わぬ勘違いから間違った使い方をしている方もいるかもしれませんよ?

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ヘッドライト(前照灯)は主に夜間運転で使用

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車体前部に装備されたヘッドライトが担う役割は2つあります。1つは、夜間運転の際に前方を照らし、ドライバーの視界を確保することで運転しやすくなるようにすることです。夜間運転する際は、「対向車とすれ違う」、「他の車両の後ろを運転している」という、例外的な状況を除くと走行用前照灯(ハイビーム)を常時点灯させなければならない法的な義務があります。また、ヘッドライトには点灯させ光を当てることで人や対向車に自分の存在を認知させ、危険を回避させる意味合いもあります。

ブレーキランプは事故防止のために!

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車体後部に装備されたブレーキランプは、文字通りブレーキを踏んだ時に赤く点灯するライトです。ブレーキランプが点灯することで、後続車にブレーキを踏んだと認知させる効果があります。基本は、ポンピングブレーキで何度かにわけてブレーキランプを点灯させ、後続車に早めに減速する意思があると認知させることが大切ですね。

ウインカーで曲がる方向を知らせよう

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右折や左折する時に必ずしなければならないのがウインカーを点滅させ、どちらに曲がるか意思表示することです。余裕を持って早めにウインカーを点滅させることで、後続車や対向車に行きたい方向を早く知らせることができるので、事故防止にも繋がります。

ちなみに、ウインカーというのは和製英語なので海外、特にアメリカでは通用しないこともあるようです。「winker」でも通じることはあるようですが、アメリカでは「turn signal」や「blinkers」といった用語が使われているようですね。

スモールライト(車幅灯)は早めの使用を!

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スモールライト(車幅灯)は夜間に路上駐車する時に使用されます。また、夕暮れ時などヘッドライトを着ける前の段階で使われることも多く、ヘッドライトと同じく自車の位置を対向車や人に知らせたい時に使われることもあります。スモールライトを点灯させると車内のスピードメーターなどの計器類がライトアップされますから、車内が暗く見づらくなった時もスモールライトを点灯させると良いですね。

霧の中では大助かり!フォグランプ(霧灯)

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濃い霧が発生した場合、ハイビームを使って前方を照らすと光が拡散して余計に見づらくなることがあります。そんな時に使用するのがフォグランプ。一般的には前方、ヘッドライトの下に取り付けられていますが車体後部にに装備されたリアフォグランプというものや、車種によってはヘッドライトにフォグランプが組み込まれたものもありますね。基本的に、フォグランプはヘッドライトと同時に使用することが普通です。
今回ご紹介した各ライトの使い方ですが、特に「夜間はハイビームで運転しなければならない」という点を正しく理解できていない人は多かったのではないでしょうか?長年運転していると今までの経験に頼りがちになってしまいますが、ふと基本を振り返ってみると思わぬ間違いもあったりしますので、やはり注意が必要ですね。

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