「お客様を虜にするカローラを取り戻す」304psの最強カローラ、日本発売は2022年後半

新車 レスポンス

トヨタGAZOOレーシング(TGR)は、フォーミュラドリフト開幕戦前日にあたる現地時間3月31日、米国カリフォルニア州ロングビーチにて新型車『GRカローラ』を世界初披露した。日本での発売は2022年後半を予定している。

レースで勝つために鍛えたクルマを市販化

『カローラ』はWRC初優勝を飾った『TE25カローラ』、1000湖ラリー(現ラリーフィンランド)を制した『カローラ・レビン』など、トヨタの「モータースポーツを起点としたもっといいクルマづくり」の礎を築き、その走りが多くのユーザーに愛されたモデル。今回、「お客様を虜にするカローラを取り戻したい!」とのモリゾウこと豊田章男社長の強い思いで、GRカローラの開発は始まった。

開発にあたり、レースで勝つために鍛えたクルマを市販化するという、「モータースポーツを起点としたもっといいクルマづくり」を実践した。サーキットはもちろん、負荷の高いダートや雪道でも走り込みを実施。マスタードライバーであるモリゾウや、レーシングドライバーの石浦宏明選手、全日本ラリーチャンピオンである勝田範彦選手、社内の評価ドライバーなど、様々な目線を持つドライバーよって壊れるまで走り込み、徹底的に鍛え上げた。

最高出力304ps、GRヤリス譲りの1.6リットルターボを強化

パワーユニットは、『GRヤリス』に搭載された1.6リットル直列3気筒インタークーラーターボエンジンを高出力化を目指し、排気効率を向上。最高出力はGRヤリスの272psを上回る304psを達成した。バルブ付き3本出しマフラーを採用することで、排圧低減と消音性能を両立。圧倒的な加速と気持ち良い回転数の伸びがより感じられるエンジンに仕上げている。

GRヤリス同様、電子式多板クラッチによる前後駆動力可変システム採用のスポーツ4WDシステム「GR-FOUR」を搭載。今回、駆動配分を制御する4WDモードと、アクセル応答性やステアリングなどを制御するドライブモードを分けたことで、ドライバーの好みや走行環境に応じた選択を可能にした。さらに、ブッシュのピロボール化、スプリング、アブソーバー、アライメントの最適化にも取り組み、余すところなくGR-FOURの最適駆動力配分を路面に伝達。圧倒的な旋回性能を実現した。

ワイドトレッド×ロングホイールベースで高速旋回性能を向上

『カローラスポーツ』のボディを基本骨格とするGRカローラは、全長4410×全幅1850×全高1480(アンテナ含む、ルーフ高は1455)mm、ホイールベースは2640mm。ロングホイールベースによる優れた走行安定性はそのままに、フロントを60mm、リヤを85mmワイドトレッド化することで、高速旋回性能を高めた。スポーツ走行時の安定性・コントロール性が大幅に向上。限界域での走りを意のままに安心して楽しめる。加えて、5ドア・5人乗りの利便性をそのままにすることで、日常生活での使い勝手と走る楽しさを高次元で両立した。

ドライバーの操作へ俊敏に反応する走りを目指し、ボディ剛性も強化。高剛性基本骨格に加え、リヤホイールハウス間や床下トンネル、タンク前の床下にブレースを追加することで操縦安定性能を高めた。またGRヤリス同様、形状自由度の高いSMC工法で成形されたCFRP素材のルーフパネルを採用し、剛性を高めるだけでなく、軽量化にも寄与している。さらに安定した制動力とコントロール性を実現する対向キャリパーブレーキを搭載。サーキット走行を安心して楽しむことができる。

機能美あふれるモータースポーツ視点のデザイン

エクステリアでは、基本骨格としたカローラスポーツと比較し、フロントフェンダーを片側20mm、リヤフェンダーを片側30mm拡大。ワイドなスタンスで、野性味のある走りを予感させるスタイルとした。フロントバンパーにはインテーク、フロントフェンダーとフードバルジにはアウトレットを装備。高出力化するために生まれた3本出しマフラーが、GRカローラならではの力強くスポーティなリヤビューを強調している。

インテリアでは、ショートストロークのシフトレバーをステアリングから自然に腕を下した位置に配置。素早いシフト操作を可能にした。パーキングブレーキは、ドリフト走行 など、限界域での車両コントロール用途を視野に手引き式を採用した。また、GR車両専用に開発したフルTFTメーターを新規採用。レーシングカーを手本にプロドライバーの意見を取り入れ、スポーツ走行時の視認性を高めた。

先進安全技術については、最新の予防安全パッケージ「トヨタセーフティセンス」を標準装備。スポーツカーとしての走る楽しさだけでなく、日常走行での安全安心も兼ね備える。

  • 纐纈敏也@DAYS
  • トヨタ GRカローラ(北米仕様、プロトタイプ)《写真提供 トヨタ自動車》
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  • トヨタ GRカローラ(北米仕様、プロトタイプ)《写真提供 トヨタ自動車》
  • トヨタ GRカローラ(北米仕様、プロトタイプ)《写真提供 トヨタ自動車》
  • トヨタ GRカローラ(北米仕様、プロトタイプ)《写真提供 トヨタ自動車》
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