【噂の真相】オープンカーライフは思ったより大変ってホント?

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ドライブスルーの洗車機も使える

高温多湿で四季のある日本には、オープンカーは不向きと言われるが、どうだろうか? オープンカーライフで心配になることを列挙して検討してみよう。

①洗車が大変ってホント?

たしかに、ソフトトップ部は毛のやわらかいブラシでの水洗いを推奨されているし、幌の合わせ目に、直接水をかけるのはNGとされている。しかし、国産車のオープンカーで、幌の使用年数が10年以内のクルマなら、ドライブスルーの洗車機などで洗っても大丈夫! プラスチックブラシや高圧・高速の水流のノンブラシタイプはまずいだろうが、傷がつきにくいとされるゴム・布・スポンジタイプの洗車機ならOK。水洗い+ワックスコースなら、幌にコーティング効果も期待できる!?

こだわる人は、手洗い+幌専用のケミカル剤がベストだろうが、オープンカー歴20年以上の筆者は、気にせずガソリンスタンドのセルフ洗車機のお世話になってきた。リアスクリーンがアクリル樹脂のクルマで、幌がくたびれているクルマだとちょっと心配だが、ガラス製ならほとんど心配なし。屋外保管で、洗車機使用でも、幌の交換サイクルは10年以上だった実績がある。

②雨漏りするってホント?

これもよく心配されるところだが、不良品でもない限り、国産車なら10年ぐらい心配なし! 屋外駐車で、雪が積もったあと、しばらく放っておいても、雨漏りするようなケースは少ない。ただ、保管場所その他で個体差があるのも事実。

中古車などで、ウェザーストリップが痛んでいたら交換し、水の通り道や排水ホース、排水穴の清掃をときどきすれば大丈夫なはず(事故車は別……)。

③排ガス・ホコリ・花粉などは大丈夫?

まず、ホコリに関していえば、じつはあまり入ってこない。今のオープンカーは、巻き込み風対策も進んでいるので、ホコリや風に関しては、意外なほど快適。むしろ、究極の換気システムなので、けっこうクリーンかもしれない。

したがって、トラックなどの排ガスも直接浴びることはほとんどないが、匂いだけは正直気になる。ただ、オープンカーだけ特別辛いというわけでなく、屋根のあるクルマで、外気導入でエアコンを使用している状態と大差ないぐらい。

風と光と匂いを楽しむのもオープンカーの特権なので、これは割り切りが必要。花粉については何とも言えないが、花粉症の人は、マスクを着用して、その時期は幌を締めっぱなしの方がベターだろう……。それから、長いトンネルだけは、オープンカーファンでも不快感が募る環境。ここは我慢のしどころだ。

セキュリティや一番大切な爽快感はどうなのか

④幌を切られるなどセキュリティは大丈夫?

セキュリティは確かに不安。しかし、日本の治安の良さは世界で有数。そう考えると、世界で一番安心してオープンカーに乗れるのは、日本なのかもしれない! 車上荒らしへの対策としては、車内に貴重品や金目のものを置かず、高価なオーディオも入れない(もともとオープンカーは遮音性が低いし)。いつもすっきりした車内を保ち、できるだけ人目に付くところに駐車する。幌へのいたずら対策や車上荒らし対策は、こんなところしかないだろう……。

⑤幌が猫の被害に遭いやすいってホント?

猫が幌の上に乗る(毛がつく)、猫が幌で爪を研ぐ……。これらの被害はけっこう報告されている……。忌避剤もあるが、効果は薄く、猫が嫌うハーブの鉢をそばに置いたり、超音波の動物撃退装置などを使う手も。日当たりの悪い駐車場や、ノラ猫がいないエリアの駐車場を選ぶしかない!?

⑥夏は暑くて冬は寒く思ったより快適じゃないってホント?

自然を肌で感じられるのが、オープンカーの魅力なので、当然、夏は暑く、冬は寒い。しかし、寒冷地は別として、冬のオープンカーは意外に快適。ヒーターを全開で入れれば、頭寒足熱。「冬のオープンカーは、露天風呂のようなもの」という名言もあるほど。もっとも手先はけっこう冷えるので、冷え症気味の人は、レーシンググローブの着用がオススメ。帽子もあったほうがいい。

一方、真夏の日中はたしかに暑い。日焼け対策を万全にし、帽子&サングラスも必須。エアコンもガンガン入れて乗り切るしかない。ちなみに、真夏は幌を閉めても黒い幌に熱と光が集まり、断熱材が入っていないので渋滞などに嵌るとエアコンを入れてもあまり涼しくない……。

とはいえ、清少納言も「夏は夜」と詠った通り、夏の夜のドライブもオープンカー向き。酷暑日の日差しが強い時間だけ、場合によっては、クローズドにしても、あとはフォーシーズンオープンにして、枕草子の詠われた、日本の四季の魅力を、肌で感じてみることをおすすめする。

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