【ニッポンの名車】素直な回頭性のパワフルなFR車! トヨタ80型スープラ

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マッシブな見た目だが先代の70型より低く短くなった

1989年=スカイラインR32GT-R、1990年=NSX(NA1)、1991年=RX-7(FD3S)と国産スポーツが花盛りの頃、80スープラは、トヨタのフラッグシップモデルとして、1993年に登場。

直列6気筒の2JZエンジンをフロントに積む、オーソドックスなロングノーズの3ドア ファストバッククーペスタイル。大胆なリヤウイングが目を引いたが、これもダウンフォースと後方視界を両立させた優れもので、空力的にも優秀だった。

事実、ボンネビルでのナショナル・スピードトライアルで、トヨタ車最速の401.20km/hを記録した80スープラも、フロントバンパーのチンスポイラー以外はほぼノーマルボディでのアタックだった(ウイングはレギュレーションで禁止)。

ディメンションは、意外にも先代の70スープラよりもコンパクト。全長はマイナス100mmの4520mm、ホイールベースはマイナス45mmの2550mm、全高はマイナス25mmの1275mmで、全幅だけがプラス65の1810mm。つまりより低く、ワイドに、短くなったのが特徴。ホイールベース:トレッド比は1.67なので、スタイリングは高速ツアラーだが、じつはハンドリングマシンの性格が強い。

前後の重量バランスも、53:47と、現行のトヨタ86(空車時の前後バランス 56:44)よりもFRとして理想に近い。サスペンションは、Z30ソアラと同じ、前後ダブルウイッシュボーンに進化。ターンインが非常に素直で、ワインディングなどでも、1.5トンの車重をさほど感じさせないと好評だった。

エンジンは、70スープラの2.5リッター直列6気筒の1JZを進化させた3リッター直列6気筒の2JZを搭載。ボア・ストロークが、86mmのスクエアエンジンで、ターボはシーケンシャルのツインターボ(トヨタ流にいうと2ウェイツインターボ)。

同じ直6のGT-RのRB26DETTに比べ、排気量で400㏄の余裕があるため低中回転のトルクがあり、1997年のマイナーチェンジで、可変バルブタイミング機構のVVTiもプラス。一方、レッドゾーンは7000回転弱で、8000回転までOKなRB26と比べると、かなり性格が違うのがわかる。

ただし、鋳鉄ブロックで高回転まで回さない2JZは非常にタフで、耐久性の高さは特筆できた。このトルク型エンジンに加え、国産車で初めて、ゲトラグ製の6速MTを採用したのも注目点。

2001年の全日本GT選手権ではチャンピオンに輝く

1994年の最初のマイナーチェンジで、17インチタイヤ・ホイールと、大型化されたフロント対向4ポッド、リヤ対向2ポッドキャリパー&ローター+スポーツABSが追加。デビュー当初から、装着予定だったが、運輸省の認可が下りずに1年延期となってしまった……。

モータースポーツでは、2001年の全日本GT選手権でチャンピオン。1995年・1996年にはルマン24時間レースにも参戦している。

チューニングカーのベース車としても人気があったが、ハイパワーFRゆえに、トラクション不足がひとつのネック。燃料タンクをあえてトランク下にレイアウトしたり、ウイングで空力の力も借りていたが、パワフルでターンインが素直な分、リヤのグリップをどう稼ぐかがチューナーの腕の見せ所だった。

「THE SPORTS OF TOYOTA」がキャッチコピーでスタイルもアグレッシブで、面白いクルマだったが、2002年8月に生産終了した。今年、2017年の東京モーターショーに、BMWと共同開発(Z4・Z5がベース)のFRレイアウトの新型スープラが登場してくるという噂があるので、楽しみだ。

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