クルマ好きの言う「トラクションがかかる」ってどういう意味?

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トラクションとは駆動力のこと

 トラクションとは、英語(traction)で、直訳すれば「引っぱること、牽引、牽引力」という意味。クルマ用語でいえば、タイヤと路面の間で、滑らずに引っ張る力、粘着摩擦のことを指す。もっと一般的にいえば駆動力のこと。つまりエンジンパワーを有効に地面に伝えられている状態が、トラクションがかかるということ。

 反対にエンジンパワーをかけ過ぎてホイールスピンを起こしたり、FFならパワーオンでの過度なアンダーステア、後輪駆動車ならアクセルオンで過度のパワースライドを起こし、なかなか加速に移れないシチュエーションは、トラクションの抜けた(かからない)状態という。

 トラクションを左右するのは、基本的に駆動輪にかかる荷重とタイヤと路面の間の摩擦力。そしてエンジンパワーの3つの要素。

 たとえば、クルマは加速しようとすると車体のフロント部分が浮き上がり、リヤ部分は沈み込む。このときフロントの荷重は抜けてリヤの荷重は増えるので、フル加速するとFFのトラクションは抜けやすくなり、MRやRRは大パワーを一気にかけてもトラクションが抜けにくい。

 また雨や雪、ぬかるんだ道などでタイヤが滑りやすいときは、ギヤもやや高めにし、駆動輪が空転しないようにアクセルをデリケートに踏まないとトラクションが抜けてしまう。FRなどで、スタックしたときは、トランクに人を乗せて、リヤの荷重を増やしトラクションをかけて脱出する裏技もある。

 コーナーの立ち上がりで、リヤタイヤがムズムズと横に流れそうになったとき、もっとアクセルを踏む量を増やして、加速=リヤタイヤにかかる荷重を増やし、それによってトラクションを増やす方法も! ただし、すでにアクセルの踏み過ぎでタイヤが横に滑りはじめている場合は、逆にアクセルを戻して、トラクションを取り戻さなければならない。

 4WDの場合は、エンジンパワーを4つのタイヤに分散できるので、ほかの駆動方式よりもトラクション面では有利。たとえば同じ200馬力のクルマでも、4WDなら一輪あたり50馬力になるが、二輪駆動なら一輪あたり100馬力になるので、単純計算で4WDは二輪駆動車の2倍のトラクションがかけられる。

 整理すると、トラクションをかけるには、

 1)グリップのいい路面を選ぶ。もしくはグリップのいいタイヤを履く。

 2)駆動輪に荷重をかける。車体の前後重量バランスの最適化。エアロパーツによって空気の力でダウンフォースをかける。アクセルオンによるリヤ荷重増(後輪駆動車)。

 3)駆動輪を増やす=4WD化。駆動輪のタイヤのキャパシティを増やす。

 といったことが有効。

 そして、すべてに共通するのはアクセルを踏むこと。簡単にいえば駆動輪が滑らない範囲で、できるだけ高回転(低めのギヤ)で加速している状態が一番トラクションのかかっている状態だと思えばいい。レースの世界では誰よりもタイヤが滑るギリギリのところまでアクセルを踏んで、誰よりも長い時間トラクションをかけられることが一流のドライバーの条件になる。

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