あのロゴは何? スーパーGTのマシンに付いているスポンサーの正体とは

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自動車関連企業からレジャー産業まで多岐にわたる

 今シーズンも4月8日に開幕戦(岡山)を迎える、スーパーGT。主要チームにはそれぞれチームカラー=スポンサーカラーがあり、応戦するファンはその旗やグッズをもって、サーキットに駆けつける。そうしたスーパーGTのチームとファンにとって、切っても切れない関係にある主要チームのスポンサーについておさらいしてみよう。

・カルソニック

 星野一義率いるチームインパルの「カルソニック IMPUL GT-R」のスポンサー、カルソニックカンセイ。1938年創業の日本ラジエーター製造株式会社が母体で、今年でちょうど創業80周年。シルエットフォーミュラ時代、1982年に星野一義がドライブした「シルビアターボ」に「日本ラヂエター」のステッカーを張ってスポンサーになって以来、ずっと星野一義とチームインパルを応援。じつはモータースポーツ史上、世界最長のタイトルスポンサーの記録で、今年もチームインパルをサポートする。

 グループA時代のR32GT-Rから、「カルソニックブルー」のイメージが定着し、JTCC、JGTC、そしてスーパーGTと、星野/GT-R/カルソニックはいつもセット。エアコンやラジエターをはじめ、総合自動車部品メーカーとして、世界15カ国で、幅広い製品づくりに励んでいる。

・ウェッズスポーツ

 LEXUS TEAM WedsSport BANDOHのスポンサーでホイールメーカーのウェッズ。1985年のグループAレースから、スポンサー活動を開始。JTCC、JGTC、スーパーGTと、トヨタ系のレーシングチーム、「レーシングプロジェクトバンドウ」と一体になって、トップカテゴリーで戦ってきた。

 織戸学、谷口信輝、青木孝行、片岡龍也、荒 聖治などが、このチームで活躍。2017年の鈴鹿1000kmでは、小林可夢偉もこのチームから参戦していた。日本で初めてアフターパーツのホイールを販売した(1969年)、カスタムホイールのパイオニア。日本初のアルミ鍛造3ピースホイール もウェッズスポーツの製品だ。(『RACINGFORG(レーシングフォージ)』1977年)

・ケーヒン

 ケーヒンは、NSX-GTを走らせる「KEIHIN REAL RACING」のスポンサー。創業は1956年で、株式会社京浜精機製作所としてスタート。自動二輪用のキャブレターを製作し、ホンダの「ドリーム号」や富士重工の「ラビット号」に採用され、1963年以降、ホンダに四輪用のキャブレターも納入する。

 以後、キャブレターやフューエルインジェクションシステムのトップメーカーとなり、ホンダ系の部品メーカーでは最大手の総合システムメーカーだ。レースの世界でも、F1からスーパーGT、二輪レースまで、トップカテゴリーの燃料供給システムを開発している。2009年から、スーパーGTの「KEIHIN REAL RACING」をスポンサードしている。

・ZENT

 1991年のF1GPで、鈴木亜久里がドライブしたエスポ・ラルースのスポットスポンサーとして、モータースポーツのスポンサー活動を開始したZENT。ZENTは、愛知県豊田市に本社がある、パチンコホールのチェーン事業の会社で、会社名は株式会社善都。

 片山右京がドライブしたティレル・ヤマハのスポンサーでもあり、1992年からトヨタチームのスポンサーとしてルマン24時間レースにも参戦。国内レースでは、JTCC、JGTCをサポートし、スーパーGTの初年度、2005年にはZENT セルモスープラ(ドライバー/立川祐路 高木虎之介)で、ドライバーズチャンピオンを獲得した。

 2013年は、ZENT CERUMO SC430(ドライバー/立川祐路 平手晃平)で、ドライバーズ・チームのダブルタイトルに輝く。今シーズンも、ZENT CERUMO LC500(ドライバー/立川祐路 石浦宏明)のメインスポン サーであるとともに、フェルナンド・アロンソがドライブする、世界耐久選手権のトヨタTS050 HYBRIDのスポンサーになっている。

・DENSO

 カーエアコンをはじめ、自動車エレクトロニクスのトップ企業であるDENSO。1949年、日本電装株式会社として創業し、自動車部品の世界シェアはナンバーワン。トヨタグループの1社だが、その規模は中小の自動車メーカーを上回る。

 モータースポーツには、1960年代からチーム協賛や製品開発・供給などに関わっており、GTレースでは、1997年からサードチームのスポンサーに。2018年もLEXUS TEAM SARDをサポートし、ヘイキ・コバライネン、小林可夢偉という元F1ドライバーコンビを擁して参戦する。

 GT300クラスでは、SUBARU BRZ R&D SPORTのスポンサーにもなっている。そのほかWRC、WEC、ニュルブルクリンク24時間耐久レース、全日本ラリーに参戦するTOYOTA GAZOO Racingのマシンにも、DENSOのロゴが貼ってある。スーパー耐久やダカールラリーなども応援しており、モータースポーツ全般と事情に関わりの深いメーカーだ。

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