ターボじゃ味わえない官能的なフィーリング! 人生一度は乗るべき至高のNAエンジン搭載モデル4選

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レーシングカーのように9000rpm回るユニットが公道で味わえる

 最近では小排気量エンジンにターボやスーパーチャージャーといった過給機を組み合わせ、低回転からフラットなトルクを発生させるタイプのエンジンが増えてきている。これは街乗りをする上では非常に乗りやすい素晴らしい味付けであることは間違いないが、クルマ好きとしては回転を上げるごとに盛り上がる高回転を許容するNAエンジンというのも捨てがたいところ。 とはいえ、近年ではエミッションの問題はもちろん、趣味性の高いクルマがなかなか売れないという事実もあってそういったエンジンを搭載する車両はほとんど見ることができない。しかし、幸いなことにまだまだ中古車市場にはそういった官能的なNAエンジンを搭載した車両が流通している。そこで今回は独断と偏見で至高のNAエンジンを搭載した車両をご紹介したい。

1)ホンダS2000 (F20C型エンジン)

 現在はダウンサイジングターボやハイブリッドモデルがラインアップの中心となっているホンダではあるが、やはりクルマ好きの脳裏には高回転を許容するVTECエンジンが強烈に印象に残っているハズ。 シビックやインテグラに搭載されていたB16AやB18Cなども名機と言えるものだが、やはりホンダの高回転型VTECエンジンと言えば、1999年にデビューしたS2000に搭載されたF20C型エンジンだろう。れっきとした量産車であるS2000に搭載されたF20Cエンジンだが、その許容回転数は9000回転であり、最高出力も8300回転で発生するというもはやレーシングエンジンと言ってもいいレベルだった。 2005年のマイナーチェンジで排気量を拡大したF22Cエンジンとなり、乗用回転域でのトルクアップがなされたが、9000回転まで回る前期型を好むファンも少なくない。

2)トヨタ・セリカ/カローラ/ヴォルツ/WiLL VS (2ZZ-GE型エンジン)

 トヨタの高回転型NAエンジンと言えば、一昔前はAE86に搭載されて登場となった4A-Gエンジンが筆頭だった。そして1.6リッターの4A-Gと2リッターの3S-Gエンジンの後継として登場したのが、1999年に登場した7代目セリカに初めて搭載された1.8リッターの2ZZ-GEエンジンだ。 ベースとなったのはビスタやプレミオ/アリオンなどに搭載された1ZZ-FEエンジンだが、ヤマハ発動機の手によってスポーツエンジンへと生まれ変わっている。レッドゾーンは7800回転からで最高出力の190馬力は7600回転で発生する高回転型エンジンだ。 このエンジンはセリカだけでなく、カローラ(フィールダー、ランクス)やヴォルツといったほかのトヨタ車だけでなく、ロータスエリーゼやエキシージにも搭載されたといえばそのポテンシャルがわかるだろう。

まるでモーターのようにスムースな回転をするユニットも

3)日産フェアレディZ (VQ37VHR型エンジン)

 日産が誇るV型6気筒エンジンであるVQエンジンシリーズのなかでも、ハイレスポンス、ハイレボリューションを意味する「HR」の名前が冠されたエンジンがこのVQ37VHRエンジンである。 日本ではフーガとフェアレディZにのみ搭載されているエンジンだが、最高出力を発生する回転数はなんと7000回転と、3.7リッターの排気量からは考えられないほど高回転型なのである。このエンジンをMTで楽しめるのはフェアレディZとV36型スカイラインクーペのみとなってしまっているが、フェアレディZ NISMOに至ってはV6の片バンク毎に独立したフルデュアルエキゾーストシステムと専用のECMを採用することで最高出力は355馬力をマーク。まさに至高のエンジンに仕上がっている。

4)マツダRX-8 (13B-MSP型エンジン)

 ビュンビュン回るエンジンの代表格と言えばやはりロータリーエンジンは外せないだろう。いまや実際にモーターで走るクルマも少なくないが、「モーターのように回る」と形容されたその回転フィールは今でもまったく見劣りするものではないはずだ。 現時点で最後のロータリーエンジン搭載車となったRX-8のエンジンにはハイパワー版と通常版の2種類が用意されており、市場ではハイパワー版に人気が集まっているが、高回転まで回す楽しみを求めるのであればあえてローパワーの通常版を狙ってみるのも悪くない。それにローパワーといってもカタログ値で210馬力もあるのだから、決して遅いわけではないのである。

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