「乗りたい……」日本のスバリストが涙! 喉から手が出るほどほしい「国内未導入」のスバル車3選

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3列シート車が必要なスバリストから大注目のSUVも存在

 北米市場での販売台数は国内市場の約4倍と、北米市場での販売比率が高いメーカーであるSUBARU。コロナ禍により対前年比では大きく落ち込むなか、2020年8月の実績を見ると、海外生産では2ヶ月連続で前年超え、輸出の合計では5ヶ月振りに前年超えを記録するなど、自動車業界全体の苦境にあっても、SUBARUは北米市場で持ち直しの兆しが出ている。 それだけ根強い人気を誇る市場だけに、SUBARUには昔から北米市場専売モデルがいくつか存在。日本のスバリストも羨む、いかにもSUBARUらしい北米専売車を紹介しよう。

1)アセント

 新世代プラットフォームSGPをベースとした3列シートSUV。エンジンも日本未設定のFA24ターボを搭載するなど、一部のスバリストが垂涎する内容が盛りだくさんとなっている。ボディサイズはランクル並みと日本車の感覚としては大柄ながら、大きすぎて困るほどではないので、国内導入を待望する声は少なくない。とくに、家族構成的に3列シート車が必要なスバリストから熱い眼差しを注がれており、後継モデルが出ないために永久に乗り続けざるを得ない状況にある、エクシーガのオーナーたちも注目している。 前身モデルのトライベッカから6気筒は継承されなかったが、FA24ターボは、新世代SUBARU車のフラッグシップに相応しい性能とフィーリングを備えたユニットだ。2トンを超える車重をものともしない低速トルクを発揮し、パワーフィールも洗練されているので、6気筒の代わりに搭載されることも納得。クルマ全体の乗り味は、現行フォレスターにさらに上質感を加え、アメリカ車らしいゆったりとした挙動を加味したような感じだ。さいたま市の老舗輸入車販売店「ロッキー」では並行輸入したアセントの販売実績が豊富なので、本気で気になる人は問い合わせてみよう。

徹底的に剛性を高めたスペシャリティカーも!

2)S209

 北米市場に初めて投入されたSTIの限定車。アメリカのサーキットでの速さに重点を置いて開発し、キャデラックのV系など500~600馬力級のスポーツモデルに対抗すべく、ピークパワーとハイグリップを追求。265の幅広タイヤを履きこなすため、ボディをオーバーフェンダーで40mm拡幅して武装。ワイドトレッド化により悪化した応答性を高めるため、ニュルブルクリンク24時間耐久レースの現場で実績のある「フレキシブルドロースティフナーリヤ」という補剛パーツを初採用。ボディを補強してバネ特性を硬くするのではなく、車体を硬くせずに操舵入力の伝達を速めることでワイドタイヤの難点を見事に克服したなど、日本のスバリストが地団駄を踏んで羨望してしまう内容に注目が集まった。 北米向けWRXでおなじみのEJ25ターボエンジンはSTIチューンで、ピークパワーを向上。ビッグタービンらしい大きめのターボラグを伴いながら高回転域でパワーが炸裂する様子は、初代WRX世代のEJ20ターボのようなメリハリと刺激にあふれ、北米の排ガス規制への適合性から採用される不等長排気サウンドもまた泣ける。EJ20ロスを埋める珠玉のEJ25が味わえるアメリカのスバルファンが羨ましい限りだ。

3)トライベッカ

 2005年に日本のエクシーガよりも前に登場した3列シートSUVで、前期型は2代目インプレッサの後期型や軽自動車のR1/R2などでも見られる「スプレッドウイングズグリル」を中心とした印象的なスタイリングで話題となった。じつは国内市場への導入が現実的に検討されていたが、リーマンショックもあって計画は白紙となった模様。個性的すぎるデザインは賛否が分かれ、北米でも人気は低迷したので、国内市場に導入されても、おそらく販売は苦戦しただろう。エンジンは4代目レガシィなどで名機の誉れが高かった6気筒、EZ30を搭載。後期型では拡大版のEZ36も搭載されるなど、一部のスバリストは熱い眼差しを送っていたこともあり、数台が国内に上陸。数年前まではまれに中古車市場に出ることがあったが、今では、出てもかなり高騰した相場となるようだ。 これを日常の足グルマとして所有するスバリストのTさんは、前期型、3.6リッターの6気筒ならではの高トルクと上質感はほかのSUBARU車では得られないものとして、いたく気に入っている。内装は4代目レガシィと3代目インプレッサの良いとこどりをした雰囲気で、さらにアメリカ車っぽさを上手く加味して味わい深い。トライベッカの系譜はアセントに受け継がれた。

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